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É necessário um alimento específico para cães castrados?

Os cães castrados têm necessidades energéticas diferentes e um controle menos eficiente do seu comportamento alimentar do que o dos cães não castrados. Os alimentos para cães castrados podem nos ajudar a controlar o problema?

Os cães castrados, à semelhança do que acontece com os gatos, têm necessidades energéticas menores do que os cães não castrados e um comportamento alimentar diferente. Este fato pode causar uma tendência para o aumento do peso se a sua alimentação não for menos energética e não for controlada. Uma boa estratégia para evitar a obesidade nestes animais é a utilização de um alimento light, que contenha mais fibras, menos gorduras e, consequentemente, menos calorias.

A obesidade nos cães castrados: um inimigo a combater

De acordo com um estudo de Colliard et al realizado em 2006, os cães submetidos a castração possuem um risco 2,26 vezes maior de serem obesos.  A castração de cães é um dos mais importantes fatores de risco para o desenvolvimento da obesidade.

A incidência da obesidade nos cães esterilizados situa-se entre os 32% nos machos e os 32,6% nas fêmeas, segundo o estudo de Lund et al realizado em 2006.

A obesidade pode provocar sérios problemas na saúde do cão castrado. Pode originar resistência à insulina, dislipidemia, doenças cardiorrespiratórias, problemas renais, aumento da incidência de neoplasias e doenças ortopédicas.

Várias estratégias para evitar o sobrepeso nos cães castrados

É importante fazer modificações no estilo de vida do animal castrado, a vários níveis. É necessário potenciar os benefícios da redução do fornecimento energético através de um alimento light e do aumento da atividade física.

Mudanças na dieta:

Depois da cirurgia de castração, o aumento do peso poderá ser evitado através da administração de um fornecimento energético 20-30% menor do que aquele prévio à cirurgia (Jeusette el al, 2004). O único tratamento que demonstrou ser eficaz na perda de peso foi a restrição do fornecimento energético1. Mas esta perda de peso não é possível recorrendo unicamente à redução da quantidade de ração, já que pode dar origem a que o cão castrado tenha uma maior sensação de apetite, piorando a situação. Além disso, o empobrecimento da dieta pode originar um déficit de certos nutrientes essenciais, como é o caso dos ácidos graxos essenciais, das vitaminas e dos microminerais. Um fator chave para o êxito da perda de peso nos cães castrados é o aumento da sensação de saciedade do animal, conseguido por meio do de um alimento mais leve, ou seja, que tenha maior volume na mesma quantidade em gramas que um alimento para cães adultos, por exemplo. Para isso pode ser utilizado um alimento light especialmente desenvolvido para essa finalidade. Estes alimentos também são elaborados com base numa diminuição do fornecimento calórico, através da utilização de uma maior quantidade de fibra dietética e de um teor mais baixo de gordura.

Exercício:

Os efeitos do uso de um alimento light têm de ser potenciados através do aumento da atividade física do cão. É necessário modificar o estilo de vida do animal de modo a que pratique mais exercício físico, já que potencializa a perda de peso1. Outro benefício do aumento da atividade física do cão, além da perda de peso, é o de que também é saudável devido aos seus efeitos na saúde cardiovascular do animal (melhoria da recuperação da frequência cardíaca devido ao exercício físico).

Dessa forma, o médico-veterinário deve instruir o tutor com relação à melhor alimentação, à quantidade desse alimento e à prática de exercícios físicos a fim de que o cão castrado tenha uma vida mais longa e saudável.

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